往生要点开示

 

宗宙法师 讲述

 

〔2019版〕

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(内部整理资料 仅供学习参考)


目录

一、要了解为何要往生极乐世界

二、往生极乐要有两大动力

1.多了解娑婆世界的苦

2.要知道极乐世界在哪里

四、诽谤正法是往生最主要的障碍

五、配合念佛,平时该做些什么

1.分清业果,奉行十善

2.明辨十恶,忏悔业障

3.好好持戒

4.与利他心相应

1.从紧急关头的第一反应上看

2.从自我利益受损时的反应上看

七、在助念中做总结分析,达到自利利他

九、总结回向


往生要点

2012年10月12日开示于念佛道场

我们念佛的目的,就是要往生极乐世界。如何把念佛的功夫到《弥陀经》中说的一心不乱我们为什么要往生大家对此肯定都很感兴趣。如果我们一天共花个小时念佛,你就要看一看,你的心相应有几个小时如果你这个准备工作没做好,可能你用了个小时,却没有得到五个小时的成果所以我们就要花一些功夫做这个准备工作。这个准备工作不能说到我们临终时再做,其实大家天天在这里修行在这里练习,就是为了临终做准备。这个准备工作有很多种,最主要的有几点,今天给大家介绍一下。

 

一、要了解为何要往生极乐世界

首先谈一谈大家为什么要往生极乐世界在座的各位都是念佛修行多年的,如果是别人这么问你的时候,你们会怎么样回答?(答:成佛。那别人接着问你:你为了成佛要往生极乐世界,那成佛和往生极乐世界有什么关系?”(答:度众生。度众生是不是一定要成佛呢?然后别人接着问你:“什么叫度众生?”(答:答不上来。)如果你答不上来,人家就问你了:你不知道什么叫度众生,那你肯定也不知道什么叫成佛了你不知道什么叫成佛,你肯定也不知道为什么要往生了

其实我问的问题,也不是很高深的问题因为我们做任何事情都得有一个明确的目标,不管我们会不会说,但是我们心里得有这个想法因为念佛主要是自己修行,能说的话对他有帮助不能说帮助不了但是自己如果想不通不清楚,那自己就帮不了自己。在我们修行的时候,有很多问题要提前考虑。通过修行最后能往生极乐世界,可以说是每个念佛人这辈子要做的最关键的一事情。对于这件事情我们要好好地思考思考的时候要靠什么呢?要靠去了解佛经比如《佛说阿弥陀经》、《大势至菩萨念佛圆通章》、《无量寿经》、《普贤行愿品》这些是很重要的关于怎么修念佛的经典。我们要闻思修,要听闻佛说的佛经,然后思,然后把这些道理拿来修行怎么样把这些道理归到一句佛号上面去这是很重要的

 

二、往生极乐要有两大动力

刚才问的“我们为什么要往生极乐世界,实际上就是要讲到我们往生极乐世界的动力。印光大师讲过,念佛的人一定要有两个心态:一个是厌这个娑婆世界,一个是欣乐极乐世界。一个,一个能够成为我们往生极乐世界的坚强动力。

为什么要厌这个娑婆世界呢?这就谈到了这边是苦,那边是乐。别人就问你极乐世界到底乐在哪里?娑婆世界到底苦在哪里?大家都知道娑婆世界很苦,苦在哪里?大家有想过吗?(答:生老病死、求不得爱别离。)还有什么?(答:不知道了。)我们了解的时候,若别人问你,如果没有生老病死的地方在娑婆世界有的话,那你还去不去极乐世界?没有求不得、也没有爱别离的时候,你还去不去极乐世界?这个就要考虑了考虑得越多,你去极乐世界的决心越大。

打个比方,现在大家都知道,不管念佛的还是不念佛的,大家一到了每年高考的时候,比如说自己的孙子、儿子要高考,好多人念佛念得更虔诚了为什么?保佑他考个好的大学这个时候你心里是怎么想的?比如希望他能够考上一个省里最好的大学,这时你担心的是他考不上省里最好的大学。如果有一天,你突然听到有你说:不用考省里的,我让他读全国最好的清华大学,免考了!这下子你就不担心了如果你是这样的动力去念佛的话,你这佛也不念了,现在已经免考了,直接送好了,这下阿弥陀佛可能你不去求了。这就是说,对于这个要求,你要求得越低,一旦你满足了,你就不会去求了。

 

1.多了解娑婆世界的苦

所以我们对于娑婆世界的苦,还要多多地了解、彻底地了解,一旦了解了,到临终的时候,些魔鬼、业障、还有你的冤亲债主现前,告诉你这个很快乐、那个很快乐的时候,他就骗不了你,你就不会贪,你一心地求往生。那么对于极乐世界的乐,也得了解。在佛经当中都有讲,《阿弥陀经》里有讲。苦有三种:苦苦、坏苦、行苦。平时我们知道生老病死就是苦苦求不得、爱别离,这就是坏苦但是真正最苦的是什么?是行苦。行苦我们很多人都不知道,生在苦中不知苦这个苦其实是最厉害的,它会让我们根本就不觉得苦,然后让我们往生极乐世界的心慢慢地就退了。所以我们要去了解,到底怎么个苦这样的话,这个动力就强了,对娑婆世界什么都不会贪恋了。

 

2.要知道极乐世界“乐”在哪里

极乐世界在哪里,这个也要清楚知道。这属于往生极乐世界的动力,是我们要准备工作。了解之后即使没人叫你念佛没人约你念佛没人劝你念佛,你自己整天也会不停地念佛这个心有了,就是大德称之为信愿行。还要信什么?要信阿弥陀佛有这样的功德,他能够让我们离开痛苦。离开痛苦的方式是什么?如果你不知道,你想去那儿的心就不会知道的那么强烈。比如你没有来这个念佛道场、对这一无所知的时候,你想来的心就是很平淡的;别人给你介绍这个念佛道场好,比如说阿弥陀佛像塑得好、场地很宽、念佛人多、有功夫的人也多,你一听高兴了,就很想来,哪一天你一有空马上来,再忙你也会挤出时间跑到这里来念佛了。你如果一无所知的话,这个动力就没有。所以我们就要提前了解阿弥陀佛的功德在哪里。

这就要看佛经,在《无量寿经》里说,(往生)有上、中、下三辈九品。像有些人,念佛用了一些功夫,然后往生极乐世界了,花开的时候,菩萨就现出来了——大势至菩萨、观音菩萨现出来给他讲法他就听法听法有的证阿罗汉果,有的证菩萨果位。这就是阿弥陀佛利益众生的一种方式——给大家讲法,跟释迦佛一样。释迦佛来到娑婆世界怎么救度众生啊?就是讲法。阿弥陀佛也同样在极乐世界天天不断地讲法。(释迦佛)在娑婆世界就那么短短的几十年,30岁成道,80岁圆寂,说法49年,过了,就没了。像我们现在听的法是佛的弟子一代一代这样传下来的,我们亲自见佛的福分没有,听不到佛给我们讲法。极乐世界好在哪里?你一旦生到极乐世界,阿弥陀佛就是我们的师父,天天给我们讲法你什么时候都可以听法,不会想听法没人给你讲听不到这就是极乐世界很殊胜的一个原因——天天讲法。天天讲法有什么殊胜?就是天天增长我们的智慧天天增长智慧有什么好处呢?天天能够对治我们的烦恼大病。对治我们的烦恼大病,我们根本就不会造恶业。根本不造恶业,我们就根本不会受苦了。我们就这样被阿弥陀佛救度了。不但是自己要成功,阿弥陀佛还教我们发菩提心行菩萨行,然后就能够修菩萨道,这样就能够快速地成佛,然后回到娑婆世界度化一切众生。所以我们要了解极乐世界的殊胜阿弥陀佛的殊胜。

 

三、念死无常和念佛功德,是增强念佛力量的关键

这是讲到,信娑婆世界的苦,还有极乐世界的乐,还有阿弥陀佛的功德。在这前面还有什么准备工作呢刚才我上来的时候,看到这里有一个公墓,这对于世间人来讲是很忌讳的,坐在这旁边很恐怖毛骨悚然——“会不会有鬼?”对念佛的人来讲,是一个非常好的策励。印光大师说了,念佛人,要把这个挂在额头上,就是天天要想到。你看到别人的死,你不要想那是他的事情跟我没关系死,每个人都要面临的,这个不是看着外边,应该往里边看。我们可以想想看,在座小孩子,也有年纪大的,小孩子慢慢变大了,变老了,老了以后必然面死亡死了以后去哪里呢?这就不一样了,修行好的,去极乐世界了造恶业的,就下地狱了。所以,如果我们不思考这个的问题,那根本就不会考虑后世下辈子去哪里,“还早着,我们先享受了再说。我们想到死——可能我今天或者明天或者明年就没命了,那剩下的时间干什么?赶快念佛啊所以这个“对于每个念佛人来说是必须要念的。不但是要念,是天天要念天天念,一天念一次还不够,一天至少要六次这样念佛力量才强大。

否则,很多人——我看见在其他地方有念佛的,他才坐了半个多小时,念着念着头就挂下去了。问他念佛一天念多少我念好几万呢”“你念的时候高兴不高兴啊?”“三宝加持不可思议啊!问他什么不可思议我这个心醒过来的时候很高兴啊这简直就是没有用功在道上面。这是什么原因造成的呢昏沉,就是对三宝的功德没有看到,对阿弥陀佛的信心没有真正生起。如果生起来了,那心里全是欢喜,他不会睡着的。

还有的人坐在那里念佛,这个念珠拨、拨、拨,觉得老拨不完怎么回事?因为他拨呀念呀时候,心就跑掉了,这样念了一个小时,这一串还没念完。这就是妄想妄想是怎么造成的呢?——没有念死念了死他就不去想这些闲事了。

所以我们年纪大的也好,年纪轻的也好,不要说没有精力去学那么多佛经,我就赶快念吧,你如果好好地学一点、了解一点,把念死知道了,阿弥陀佛的功德知道了,在你真正念佛的时候,这力量可大了,要提起来你就提得起来,要放下你就放得下。否则,我们经常叫他念佛要提起来,他这个心不够;叫他放下,又放不开。搞得不上也不下,功夫上不去,一心也做不到,这是我们修行的毛病。找到毛病后,你要知道毛病是怎么产生的,然后找到医治它的办法。所以说,一句阿弥陀佛”你要念好,怎么样去把这些配合工作做好,这是很关键的。

 

四、诽谤正法是往生最主要的障碍

我们在念佛的时候,刚才讲到,前面要念死无常,还要念阿弥陀佛的功德假设你这两点做到,你就会感觉很有力量,这是正面的力量。这样够不够呢?还不够。就好我们在前进的道路上,你有一辆很好的车,现在马力很充足,是不是有了这样的车就一定开得很快呢?还要注意前面有没有挡住你的东西,这叫作障碍。比如说一大堆木头、一大堆石头给你拦住了,路没有了,你这车也就开不动了。

对于我们念佛人,修行的路上,最主要的障碍是什么?在《无量寿经》里有讲只要临终能够回心转念,五逆十恶都可以往生的[1],这是阿弥陀佛的愿;而《无量寿经》里讲,“唯除五逆诽[2]。诽谤正法,就成为了往生的障碍。所以说诽谤正法是每个念佛人、每个想往生的人一个最大障碍。

为什么是最大的障碍呢?我们知道,念佛法门是释迦牟尼佛对众生——尤其是末法众生的一个良药,它就是一个正法。法是什么作用呢?救度我们出生死苦海的一个大舟,也是救我们烦恼生死大病的一个良药。如果你不靠着这个念佛法门,就很难出生死。同样,除了念佛法门以外,还有很多很多的正法,比如禅宗、天台宗、法相宗、律宗、密宗、各种各样的宗。大乘八宗,从印度一直流传到中国流传了已经好几千年,每一个法、每一个宗它的每一句话、佛经里每一个字,都是佛菩萨慈悲给我们的一个良药。它可以根据不同的人、不同的特点他们的烦恼大病。什么叫诽谤正法?比如你说:“这个法不需要,咱们就把它先放在一边儿,不要了现在末法时代,什么都不要了,光念佛就可以了。你这么说的时候,赞叹念佛是很好,但是八万四千法门,每一个法门针对不同的根器,有不同的对治。如果把其中一个丢掉了,那一部分众生就失去了解脱的机会。所以这就成为一个很大的罪,障碍我们往生。佛经里到这个的时候,(佛陀)是非常痛心地说:谁谁谁,诽谤了正法,多少多少劫在地狱里受苦都不能出来,不能往生。我们念佛人,首先要知道念佛的动力是什么,还要知道念佛的障碍是什么。我们对遇到的人应该大力地赞叹和提倡念佛,这是很对的。但是你千万注意,不要别人只要念佛,其他都可以不要了,这两个话有区别的。念佛很好,我们应该去念佛,这个我们大家都要提倡,但是你不要说禅宗你不要去修”。禅宗也是佛传的法门就像佛给大家的药一样,你不要说我们只要这个药,其他的药不要。对于个人来讲,我们可以现在只修念佛法门,到了极乐世界再多多修。但是对于其他的众生,可能他会先由禅宗天台宗其他的宗进门,然后再转到净土,这就是佛的善巧方便。所以我们在初学的时候,尤其要注意不要造下谤法的业障否则,在你临终的时候,这就成为一个很大的障碍,这就很麻烦。

平时我们的功夫可能用了一些,好不容易上去一点,突然你又觉得一段时间这功夫又退了,这个你要检查是哪里做错了。如果你做的全是对的,那你的功夫肯定会越来越好;如果你一会儿好一会儿不好,可能就是一会儿做对了、一会儿做错了;如果你是越来越差了,那就糟糕了,可能做错的越来越多了。我们在念佛的时候要这么检查自己:最近功夫是高了还是低了

 

五、配合念佛,平时该做些什么

平时在三宝面前还要配合着做很多的事情,才能够积往生的资粮。《阿弥陀经》说:不可以少善根福德因缘,得生彼国并不是说我们除了念佛,什么事情都如果你真做到整天都在念佛,什么都不干,那当然很好,其他的也真的就不用去干了。可是我们除了念佛,同时还在干很多事情,比如说吃饭、大小便、洗脸、刷牙、带孩子、上学上班等等。既然你还在做这么多事情,每一事情都会对我们的往生、对我们念佛的功夫形成一种影响——要么是正面的影响,要么是负面的影响。

我们真正在佛堂中坐下来念也好、走着念也好,这个时候叫正修的念佛没有在佛堂里、没有这样端端正正坐着、没有拿着念珠大声念佛的时候——你在干其他事情的时候,叫座下的时候其实我们真正算一下,二十四小时中,还是座下的功夫用得多一些。

 

1.分清“业果”,奉行十善

那么座下应该怎么用功呢?要把“业果”搞清楚,把“皈依”搞清楚。在下座时,要恭敬三宝、孝顺师长,要积集这些资粮,要发出离心,如果这些你做不到,更谈不上发菩提心了,往生下品都没份,那怎么办呢?所以在座下的时候,你必须要按照“业果”去做。业果是怎么分呢?十恶业道、十善业道。人家都说“十恶不赦”的人是最坏的人,“十善”就是佛弟子的行为准则,恶是决定不能做的,善是要做的。如果你念佛的功夫很好的时候,自然而然地就会符合十善,自然而然地就远离十恶。

 

2.明辨“十恶”,忏悔业障

如果你的功夫还没到,尤其你在座下的时候,就一定要谨慎了。可能你会造很多恶业,造了恶业,就把你往生的路给堵起来了。所以,忏悔业障是很重要的。我们在忏悔业障的时候,首先得知道:什么是业障?它障碍什么?做了什么事情是一种业障?如果这个都不知道,那可能就是好事做了也不知道,坏事做了也不知道。因为你不知道,那么做了坏事也不知道忏悔,明天还会继续做,那就是“愈趋愈下”,越来越糟糕。

十恶大家都知道,身的三个:杀生、偷盗、邪淫;口的四个:妄语、恶语、两舌、绮语;意的三个:贪、嗔、痴。把十恶、十善了解之后,我们每天要检查:我在没有念佛的时候,身、口、意做了哪些方面的行为?是恶的还是善的?如果是善的,那我就好好的回向(往生)极乐世界;如果是恶的,那就要忏悔,否则就会障碍我们往生。

在每天的修行当中,我们最容易犯的就是口业。我们没有念佛的时候,嘴巴一停下来,很容易就去说别人的过失。你如果是出于好心而说,那是帮助人;如果你是出于无聊、出于生气去说别人的过失,这就是恶业了。在这个世间上,很多人都在说一些骗人的话、挑拨离间的话,还有骂人的话。在我们修行人当中,尤其是居士、念佛人,如果你在这个团体里面说了一句属于恶业的话语,这个果报就更大了。为什么?因为你说的对象,也是个念佛人,也是居士,这个果报就比说一般人要大。再加上你自己也是念佛人,也是居士,本身你做了一件坏事,比一般人做坏事力量更大,那么两个很大的力量加在一起,就成倍地增长。这个时候忏悔起来,就要花更大的力气。这就是我们在修行中,尤其要好好守护的。如果你不守护,它会一天一天地增长,最后就把你拖到地狱里去了。

刚才讲过,我们做了这些十恶、五逆,通过好好忏悔、念佛,这些业障就能够消除,不障碍往生。那么谤法的业障可以障碍往生,这是指什么呢?是指(对于)谤法的业障,你在往生之前一直没有作忏悔,你不知道这是个错误,一直继续做,这就是障碍。如果你回心转意了,好好忏悔了,它就不成为障碍了。所以我们要想:怎么样把念佛的这些障碍都消除掉?怎么样把这些念佛的资粮快速地积累?这样就可以很好地达到我们的目标——往生极乐世界。

 

3.好好持戒

我们一定要注意,念佛往生,在末法时代,尤其戒律是很重要的。经上说,中品往生要持八关斋戒。你持了一天八关斋戒,能够发愿、回向往生,就可以得到中品生。如果你发菩提心了,读诵大乘经典了,可以得到上品生。现在很多人就诽谤大乘,说这个经不是佛说的、那个经不是佛说的,这些都是障碍往生的。

 

4.与利他心相应

像你们年轻的出家众,不但要念一句佛号,而且念一句佛号的时候,还要把这个动机调整为利益众生。不要光想着自己,“我念佛,我往生”,你要想着,“我好好地念佛,还要好好地传念佛法门”。好好地把这种念佛的功夫教给那些不信佛的、不想往生的人,要让他们也知道,这才有好处,这才跟菩提心有些相应。菩提心不是说你从这里死了然后往生到极乐世界时再去练,菩提心的种子是你在这里就开始培养,你到了那边,自然而然地就根据你的种性变成大乘或是小乘。所以,在这里我们不要好像无所事事地等着,等着不一定说我们就是有保证。我们要现在就努力,这样才对得起自己这个暇满人身。你越是平时作准备、越是紧张,临终越是安定、越是不着急;现在你不慌不忙,一点也不着急,临终就是手忙脚乱。这就是我们和世间人的不一样,要多从这方面去观察。

 

六、如何测验我们念佛的功夫

1.从紧急关头的第一反应上看

平时我们要做锻炼、做准备,怎么准备呢?比如说念佛的人要考验一下自己的功夫怎么样,经常从碰到的一些灾难上可以检查自己。比如在遇到地震、火灾、水灾、战争、交通事故等紧急的关头,你要检查当时你的第一个反应是不是念佛。如果不是念佛的话,那就表示你的功夫还差。因为人的生命结束,有时候是自然而然的、寿终正寝,但很多时候也可能是突如其来的,你根本就没有思想准备。如果你平时是经常练习的,碰到什么情况马上念佛,这就会使你在碰到任何情况,比如说突然结束生命的时候,也能够念佛。这个大家要自己去考验了,像有的人突然碰到一个可怕的东西,(脑子里)跳出来的是什么?“妈呀!”“天哪!”这就不行了。你如果跳出来是“阿弥陀佛”,哪怕是嘴巴上跳出来,那都已经很好。念佛人要这样去检查自己的功夫。

 

2.从自我利益受损时的反应上看

再进一层的检查功夫,怎么检查呢?就是在这种利害关头,比如别人来骂你的时候,你是不是能控制住你的嘴巴,念出一句“阿弥陀佛”?有时候念佛念得好好的,别人突然骂你:“你这个人太坏了,是个大坏蛋!”“你这个人是个大笨蛋,一天到晚念佛,念什么?有什么意思?你整天念佛,还不如帮我干一点什么——炒菜、买菜等等……”这时如果你控制得住你的嘴巴,还是“阿弥陀佛”、“阿弥陀佛”地念,这就说明你有功夫了。这个“阿弥陀佛”是靠什么念的?靠你的心控制你的嘴巴。如果你跟他吵起架来,就表示你的心控制不住你的嘴巴了,佛已经不在你的心里了。佛随时都在我们的顶上安住,佛的无量光是遍照十方世界、没有障碍的,但是你不去忆念佛的时候,佛的加持你就得不到。我们在跟人吵架的时候,心里肯定是没有去忆念佛,这个时候自己就知道应该忏悔了。如果一个念佛人还跟人家吵架,吵完了还要说他不对,还要找人评理,这就是功夫太差太差了。

考验的方法还有,比如说你面临涨工资、分房子等等,给你一些待遇,突然人家又不给你,那个时候你的心是不是很平静,是不是还能够念“阿弥陀佛”?如果你的心平静不了,去跟人家去争,“这是我的,这是我应该得到的”,这样的话,就表示这是你往生的障碍,这就是你的挂碍。挂碍是什么意思?你的心被这个物质牵缚住了。本来物质是不能障碍你的心的,可是你的心会被物质牵引了去。我们的心应该被极乐世界和阿弥陀佛牵引过去,这样的念佛就容易成功。我们要想做到那样,还是归到刚才说的,平时要牢牢记住极乐世界的功德,阿弥陀佛的功德。你想,现在我们享受的一点什么金银财宝、高楼大厦、豪华汽车、美满家庭,比起极乐世界这些庄严的果德,怎么比得上?如果我们连这个都放不下,你还想得到什么极乐世界的清净庄严?

平时要多跟自己作思想斗争,祖师大德不是说了很多念佛用功的方法吗?就是在念佛的时候,怎么样用佛号来对治这些烦恼,怎么样去跟它们作斗争。这是念佛人用的这种“斗争”方式,我们要有这样的力量。这样你念佛念了以后,就会感觉到心越来越柔软、越来越自在。否则,别人一说你,你就生气,别人对不起你了,你也心里不平衡,这些统统都是念佛功夫还不够,还不够相应。

 

七、在助念中做总结分析,达到自利利他

假设你做助念的话,就多注意总结、分析。比如你给一个人送往生的时候,你要好好观察他的这种表情、他对这个世间的贪著程度,还有他走的时候是恐怖还是安祥,这就是对我们的一个警惕。这样你就知道人走的时候,有哪些关键点是放不下的。这就是现身说法。假设他走得很好,你就看他平时对一些念佛的基本的怎么去做,总结他平时是怎么用功的。如果一个人走得很困难、很糟糕,你就观察他是不是对一些事放不下。这个你就可以活学活用。助念既是利他,又是自利,我们已经准备了无数次,真正轮到我们自己的时候,我们就很有经验了。所以佛经里是总结了:人走的时候,最贪图的不外乎三个:一个是亲戚朋友,一个是财物,还有一个就是你的身体。那我们平时就看一看佛教的一切法,是不是正好对治我们的贪著的?比如叫大家布施、给钱,这就是对治我们对财物的贪心;叫大家好好持戒,就是对治对这些亲友、对自己的贪著;叫大家念死无常,这是对治我们对自身的贪著。这些就是靠我们在平时多去练习、多去观察,助念的时候,尤其是一个很好的学习锻炼的机会,不要认为是他的事情,跟我们没关系。也许今天是他,明天就轮到我们了。像我们在座的各位,可以确定的是,过了一百年,我们就再也不能在这里碰面了,那就得下辈子了。不管在座的各位活多长,一百年总归是活不了。那么一百年后我们会在哪里碰面呢?就不知道了。同样,你去助念的时候要经常提醒自己:无常就要到来了。这样的话你的功夫就容易上去。

 

八、提问环节

问题1:我们一天念佛要念六次?一次我们要念多少时间?

宗宙法师:初学的人就念短一点。

 

:最少多长时间?

宗宙法师:最少5分钟、10分钟,然后慢慢地加长。比如刚皈依的人,每天“尽形寿皈依佛,尽形寿皈依法,尽形寿皈依僧”要念六次。念的时候要知道刚才说的道理——佛有什么功德。比如阿弥陀佛,他的身有什么功德,他的语有什么功德,他的意有什么功德,他的事业是什么功德,这都要去了解。一天你专专心心地念5-10分钟,以后你的功夫深了的时候,就可以加长到20分钟、30分钟。如果再加长,慢慢的六次就可以连起来,一整天都能够在这个状态当中的时候,这个功夫就很深了。所以我们先由浅入深,由短变长,这个标准就是很专心地去念。

 

问题2:现在流传一种法门,也说是净土法门,说什么只要念一句“阿弥陀佛”,其他什么都不要,而且,我们功课本的赞佛偈“阿弥陀佛身金色,相好光明无等伦”,他们把这个偈子也改了。但是凭我个人的想法,这些赞佛偈是从古大德流传下来的,我们是不能任意的随意去改的,但是我也不敢乱加评论,因为他们也是出家师父。他们说发愿什么的都不要,只要念一句阿弥陀佛,临终就可以往生。刚才根据师父的开示,去极乐世界的要求,十恶都不能做,还要念无常,念阿弥陀佛的功德,要这些做好了才能够往生西方极乐世界。是不是一念阿弥陀佛就能往生西方极乐世界,其他什么都不要?我就产生了这样一个困惑,请师父慈悲开示。

宗宙法师:你这样去思考,是很应该的。不要说这个末法时代,就是在正法时代,佛出世的时候,也有很多外道,有96种之多,每一种都有他的徒众、他的道,很多还有神通,也很会讲道理。他们说:世界是这样的,断烦恼是这样的,出生死是这样的。佛当时收了很多外道的徒弟,把他们转化过来,当时佛告诉大家:对于佛说的每一句话,你们要好好地去思考,要像一个炼金子的人一样,好好地去烧、去炼。因为真金不怕火炼,假的一炼,就会现出原形。在正法时代,佛自己说的话,他都不叫大家去盲从,为的就是让大家不要正邪不分、上当受骗。现在末法时代,那就更不用说了,“邪师说法,如恒河沙”,在《楞严经》里也这么说。什么是正法,什么是邪法,我们自己就要仔细地去思考,不要碰到什么马上就跟着去听了。在我们智慧不是那么强有力的时候,碰到一些新生的事物,我们要持一种谨慎的态度:经过这些祖师大德一代一代的流传,这个大德是可靠的,我们对他有信心的,这样他定下来的规矩,我们就不要随便去改变,至少我们不会走错。这是一种可靠的方法。就像现在有一些新出的药,过个5年、10年,又把它给销毁了,为什么?严重的副作用出来了。现在这个时代,好像经常发生这种事情,连佛法也经常有很多人去发明创造,搞出很多奇奇怪怪的东西。这些东西,有点像把我们的法身慧命拿去做试验品,有些危险。我们没必要去冒这个险,我们就依据老的传统这么走下去,还比较保险。

刚才我说的这个原则,就是说要根据佛说的正法去做,才是往生极乐世界的方法。不是佛经里讲的、没有道理的,这是怎么修也修不出来的。不能说仅仅凭嘴巴念一句“阿弥陀佛”就能往生,佛经里没有这么说过。如果这样的话,像现在很多外道也在念《金刚经》、《心经》,也在念“南无阿弥陀佛”,但是他的心里把阿弥陀佛看成是耶稣,看成和他们的上帝是一模一样的人,以这种想法,根本没办法往生到极乐世界,只能“往生”到他的教主那里去,(和佛教)完全是背道而驰的。

对内道和外道、佛弟子和非佛弟子,我们一定要分清楚。否则就好像很盲目地开着车,你不能说你开车就一定能到北京,你要开对方向。如果没有方向,开几百年也都到不了北京。尤其是念佛,这是一个很慎重的事情,别看这好像很简单,其实有很深很深的道理,有很多很多的细节在背后。

像现在还有一些错误的知见,说什么只要念佛,你尽管去干什么坏事都没事。本来佛的意思是说,你干了什么坏事,你好好地忏悔了,念佛也可以往生。现在的人倒过来了:“你只要念佛好了,什么坏事都可以干,干完了再念两句佛号不就完了么!”这很颠倒嘛!这样就是知见错了,整个都错了。就好像别人跟你讲:“有一种毒药吃了会死人的,但是医院里可以开刀给你做手术,你就好了。”那你不能说“反正医院里能开刀,咱们就随便吃吧”,没有人会那么傻。

我们念赞佛偈也是非常重要的,在七支供里面,供养诸佛,就有一个口的供养——赞叹诸佛。你赞叹了佛以后,这个口业把你以前谤佛、骂人等等这些恶业就净化了,这是很殊胜的一个方便。赞叹佛,你的心里就想着佛的功德;你不去赞叹佛、不去念,这资粮就很难积累圆满。这些都是祖师们定的很好的一个方便,我们不要随便去诽谤,去把它丢掉。凡是能帮助我们往生的,都应该把它抓住,然后好好地护持,好好地弘扬。

末法时代,本来大家智慧就不够,本来正法就少,邪法多,我们如果不好好去护持的话,就越来越糟糕了。如果我们把该留的丢掉,把该丢掉的——坏的、错的,又搞出一个来,搞到最后就越来越糟糕。希望大家要好好地发菩提心,要好好地护持正法,再把功德回向往生极乐世界。

 

问题3:念佛能够往生,是念四字好还是六字好?

宗宙法师:六字、四字,就是指“南无阿弥陀佛”和“阿弥陀佛”吧?都是念佛、念佛号嘛!如果你还没有定下来念哪个的时候呢,一般推荐念“南无阿弥陀佛”,因为“南无”带有一个“皈依”的意思。仅仅念“阿弥陀佛”,不一定带着皈投求救的意思。初学的这样念六字更好,如果已经念熟了的,那当然也不一定要去改。在集体念佛的时候,大家如何念,那么我们也如何念,随众嘛!对于个人来讲,如果要选择的话,还是选择加“南无”两个字比较好。

 

问题:某寺的念佛团,有两个联社合起来发心带头念佛,但是在运行的过程中会产生一些意见的分歧,或者出现一些矛盾。请师父开示,居士应该保持一个什么样的心态来化解这些矛盾,使大家做到团结?

宗宙法师:对于这个问题,就是刚才我的观点:如果我们碰到问题,用“南无阿弥陀佛”来解决的话,这就是一个好办法。不然的话,就不是真正在念佛了,念的是世间的烦恼。娑婆世界之所以叫作有诤,就是有斗争嘛。人跟人有意见不同的斗争,有利益的斗争,有各种各样的斗争。这个斗争一定是两边一起去争,才争得起来;如果只有一边,是争不起来的。那就是说,凡是发生吵架、斗争,一定是两边都有责任,一个人是不会造成这样的。在念佛的人中,我提议在碰到问题的时候,就念“南无阿弥陀佛”,把问题就解决了。

举个例子,有一次,有两个信佛的人,其中一人正在大声地责备另一人:“你这个人怎么回事,这件事情你怎么搞得这么糟糕?你把这个事情都搞砸了!”连续质问了三句之后,另一个学佛人怎么回答?他说:“南无阿弥陀佛。”这下子那个责备人的人挺尴尬的,也挺佩服的,“你这人还挺厉害的啊!”他也念一句“南无阿弥陀佛”,好了,解决了。如果这个事情跟着他去吵,那肯定不是这个结果。后来这句回答就成为那个人群中一个很经典的公案,碰到什么问题,“南无阿弥陀佛”,这样大家都没事了。

“南无阿弥陀佛”,这个涵义太广太广了。你可以说,这个人的心里一直在念“南无阿弥陀佛”,你去骂他,他跟你一句“南无阿弥陀佛”,表示他没有生气;也可以表示“这件事情我错了,‘南无阿弥陀佛’”。我们出家人经常是,碰面打招呼,“南无阿弥陀佛”;接电话了,“南无阿弥陀佛”。这是什么意思啊?这“南无阿弥陀佛”意思很多。但是在化解问题的时候,关键是我们提起了这句佛号,就有了正念,那些妄想、意见自然而然就消散于无形之中了。没有正念的时候,就会辗转增上,这个说一句、那个说一句,其实都是心里在作怪,好像对方不对,他要伤害我。只要你能够把这个佛号心里想、嘴巴念,那就是在生活的境界中锻炼念佛的功夫,这其实蛮需要的。

现在社会上很多人合不来,斗来斗去、闹来闹去,是利益冲突造成的;念佛人,利益的冲突会少一点,知见的冲突会多一点。总觉得“我做的才是三宝的事,我做的才是佛弟子做的,我做的才是对的”,别人也以为他这样是对的,这样弄来弄去,就弄得很复杂。这个没关系,从自己身上找责任,慢慢地就化解了。

总的来说,真正的念佛,要去思考自己念佛的动机。比如说“我到这里的目的是什么?我是来念佛,还是来教育别人的?”等等,这些就是怎么去用心的一个问题,简单的一句话也解决不了,关键是看自己怎么去实践。实践了一次,你尝到甜头了,就会很高兴,下次再试验,第三次、第四次,经验多了,你就成了个大修行人了,可以去化解别人的矛盾了。这就是念佛的好处。实际上,刚才的这些问题,大家如果好好地、用心地去念佛,就能够解决的。

 

问题4:假如我们已经对念佛有决定的信心,而且觉得自己念佛可以往生西方极乐世界,那么我们是否不管以各种方式来念佛都可以往生西方极乐世界?

宗宙法师:你说的方式,是指那种念的字数不一样,还是说用心的方式?

居士:是念四字或者念六字。

宗宙法师:念四字或者念六字,都是可以往生的。但是前面说的“预知时至是难以知道的,没有这个功夫的人,你说“我已经能够决定往生了”,这倒是难做到的。因为以前在《净土圣贤录》里面,记载了很多预知时至的故事,一些居士或出家众,他预知时至了,一般《净土圣贤录》里是说:某一天他梦到阿弥陀佛跟他说,你什么时候要走了。在以前的时候,在那些人身上,用这样的方式是可以确认的。因为那个时候的人的心,是真正用在道上的,他不会随便地被外境转,然后从他心里反应出来的梦相,也是比较正确的。现在的人妄想太多,对五欲的贪著太重,梦里的东西经常都是些假的,比如梦里有人跟他说“明天这里有一千块钱你去捡”,这种梦经常有。到底有没有一千块钱?不知道;到底你捡到那个钱是好事还是坏事?也不知道。有时候梦里佛跟你说“你明天要往生了”,这也不知道(真假)。这要看个人平时的心清不清净,才能判断他这个预知时至的真相可靠不可靠。如果这些没有,那就要用佛经的道理来衡量:你做的这些事情,是不是跟往生有违背?还有你做的那些事情,是不是已经具足了往生的资粮?

我们只问耕耘,不问收获,你把佛告诉你要做的去做了,只要你尽力了就行了,如果你不能往生,那就不能;如果你能往生,那你就不用担心。不能说我们想一个办法,先保证能往生了,然后我就不按这个做了,另外去想一个办法。这是一种冒险的事情。我们还是要多作准备,作充分的准备,把一切该做的都尽量做到,这样的话,在真正临终的时候才可以说有点把握。这样就没有遗憾和后悔,不要到临死的时候才发现没准备好。就像我们赶飞机,你说“反正是坐飞机,临时去买票嘛”,或者是三点钟的飞机,你说“我两点半才出发”,到时万一赶不及了,谁也没法给你打保票,你早点作准备比较好。

 

问题5:我们这里经常有念佛七,请问念佛七、放焰口和三时系念的功德是不是一样的?这是第一个问题。第二个问题是,我们修净土法门的,是做三时系念更好,还是放焰口好?请法师开示。

宗宙法师:三时系念和放焰口,凡是祖师大德从佛传下来的的这些法门,都是有它不同的作用的。也不能这样单纯地比较它——这个功德大或那个功德大,而是要看这个法对什么众生有意义。对于某类众生来说是合适的,就是最好的。

第二个问题,念佛应该做哪个?——都可以做,只要我们不夹杂。所谓不夹杂,并不是说什么都不做就叫不夹杂,而是说我们做的时候都要想到“普皆回向”,都要回向到极乐世界。我们有时候不能单纯地从做、不做这个事情来判断,应该想众生需不需要这个。比如说众生需要大家念个焰口,他需要帮助、需要超度,那么做一部焰口就很好;如果众生需要三时系念,那给他做做三时系念,也是需要的。当然,如果不会做,像年纪大的,也没必要专门去学这些。年纪大的人,好不容易把念佛赞偈学会了,发愿文学会了,记住都不容易,再又学一个新的,反而弄得新的学不来,旧的又忘了,真的就划不来了。如果他只会念佛,你就叫他好好念佛回向就行了。这个因人而异,能学会的、有这个发心的人,那么他学一学,给别人念一念再回向,这也是很好的。其他的法门也是一样,比如《药师经》、《普门品》,这些念了都可以回向往生,都有帮助的。有精力、有能力的话,你就去念一念,回向往生,或者是为现世的一些人做一做,这也是很好。这就是看具体的情况,具体地去分析。

总而言之,念佛的人,相对于世间一般不信佛的人,一定要做得比他们更好,要让他们觉得念佛的人对自己的利益是能放下的,对别人的利益是更关心的。不要让他们感觉到:这些念佛的人,好像是只管自己的,比我还自私。那就糟糕了,那他就不想念佛了。他看见你们这群念佛的人,什么事情都是为别人着想,什么事情都比他高尚,他就高兴了:念佛确实是好,你看,像这群人念着念着,越念越好,那我也要去念佛。所以你在念佛的时候就要想,如果别人知道你是个念佛人,你就应该给他更多的利益,要做得更好,更关心他、更忍让他,这样你就自然而然地在度众生、在利益众生。这是很关键的。包括一些其他的佛事,就像刚才说的,不要诽谤那些祖师大德定的仪轨,在别人需要的时候你就做,你们是在一个团体里嘛。如果大家都认为没必要做,那大家协商解决,就不做。这也不是有一个固定的答案,这要看你们,怎么样合适你们这群人,就怎么去决定。这群人的决定,就代表了这群人的福报:好的决定出来了,就表示这群人有福报;坏的决定出来了,就表示这群人没福报。这就要靠大家一起努力了。

 

问题6:这里送往生的时候,有烧纸钱、烧经文的。

宗宙法师:像这样的话,大家应该好好地劝一劝,这些事情做了很失福报。这个很不该做,做了以后对大家的福报就严重地损害了,对佛教也严重地损害了。

 

问题7:有一些事情,我们觉得不该做的,但是有个寺庙让我们去做,又不得不去做了。

宗宙法师:以后碰到这一类的事情,你们首先自己要知道,这些事情是该做还是不该做。不该做的,即使是师父们叫你去做,也不要去做。不做呢,也不要去说“这师父真是不好”。你既不说他,也不按他的做,这就可以了。你去说他,到时候又变得好像是不恭敬三宝,被那些不信佛的人看到、听到,“你看,他们这些佛教徒,自己都说自己的僧人不好。可想而知那是确实不好,你们不要去信佛。”“你看,居士在说出家人不好,出家人又说居士不好,他们都不好。”到最后人家不愿意去信佛了。在不信佛的人面前,我们居士也不说出家人不好,出家人也不说居士不好,咱们就说什么事情不该做,这就可以了。

像现在社会上,居士还是很有力量的,我们还是可以做很多事情。首先从自身做起,要做得让亲戚朋友们感觉到念佛好。念佛的人什么好?行为好、心态好,他做的事情好,人生过得有意义。当别人产生这种感觉时,他离信佛也就不远了,这就是我们做了一件好事情。不要弄得他觉得你这个人真不好,然后顺便又带上“都是因为他信佛了,所以不好”。这就是说,我们要善巧、要方便,多去学佛在行菩萨道时怎么做的,就会开智慧。

 

九、总结回向

今天有缘跟大家见面,祝愿大家念佛的功夫越来越深入,早日得到“一心不乱”,能够顺利地往生极乐世界,将来早日返回娑婆度化众生。现前的,对自己的亲戚朋友不要说:“我才不管他们呢,将来从极乐世界回来再说吧!”现在你有能力、有因缘,能帮他一点,你就告诉他一点。比如叫他少干点坏事,对三宝要恭敬一点;如果结婚、办酒席的时候,千万不要去杀活的动物等等。这些就是利益众生,随便说两句话(就可以帮到),这个要去做一做。不要说“我什么都不管,我先自己往生了再说”,这样就不好。我们念佛的人要“慈悲为怀”,慈悲充满我们的心嘛,这样念佛就容易跟阿弥陀佛的慈悲的心肠相应。

希望我们把这个功德好好地回向。对于这念佛人,回向是非常重要的。我们在做功德之前,是发愿,比如(念佛之前)你发愿往生极乐世界;发愿之后你念佛,念佛就成为一个发愿的行动;行动之后还要回向,就把你念佛的功德全部回到你的发愿上去,这样你就可以满愿,“所求满愿”。你不回向的话,这个功德就可能会被两种心态给毁了:一种是瞋恨心,比如你才念完佛,还没有回向,突然一个人骂你了,你这瞋恨心一起,好了,你刚才做的这些功德、善根就被摧毁了;还有一种是邪见,有的人念了一年的佛,“唉,我怎么还没有一心不乱啊?”这下子他不愿意念佛了。他认为白念了,这个邪见就把他前面念了一年的佛号的善根给销毁了。所以要回向。如果回向之后,就不能销毁了——邪见也不能销毁,瞋恚也不能销毁。所以对念佛的人来说,回向是必要的一个环节。

有的人说什么“你不要著相,不要回向,什么都不要”。可是,你一定不要回向,这就是一种著相。你不著相的话,那么回向也好,不回向也好,都不著相。你坚持要不回向,这就是你说的著相。所以,有的人说得是高明,什么都不要,结果做起来还是被烦恼控制。我们就不要听信他们的歪理,我们就是要好好地回向。不管你做了什么好事情,都要好好地回向。包括你供养三宝,像吃饭之前,或者摆朵花在这里,你念了佛之后,就诚心诚意地供养。极乐世界的菩萨们还要做供养,他们为什么要做供养呢?要积集福德资粮。你想,他们生到极乐世界了还要供养,那我们还没生极乐世界,不是更要供养吗?所以就是要准备花、水、香、灯……都要作很好的供养。供养之后好好回向,这样往生的资粮才充足。当你念完经、念完佛、听完经、或者给别人讲佛法之后,都要好好地做回向,这是我们用暇满人身换来的一个很好的善根,要好好地回向、殷重地回向。这是人生最重要的事情。

下面我们回向什么呢?要回向往生极乐世界;要回向我们以前在三宝面前造的恶业能够消除,临终无障碍。还要回向我们生到极乐世界的时候,要像普贤菩萨一样成为如来的长子。要有大菩提心,要有承担责任的心——承担正法。很多人现在看起来年纪大了,老太太了;没关系,你生到极乐世界是莲花化生,那就是青少年,然后就可以住持正法,这是很好的。所以,我们念回向偈时就回向往生极乐世界、所有的众生能够离苦得乐。

回向偈:

愿以此功德,庄严佛净土;

上报四重恩,下济三途苦;

若有见闻者,悉发菩提心;

尽此一报身,同生极乐国。


[1] 佛说观无量寿佛经》:或有众生作不善业五逆十恶。具诸不善。如此愚人以恶业故。应堕恶道经历多劫受苦无穷。如此愚人临命终时。遇善知识种种安慰为说妙法教令念佛。彼人苦逼不遑念佛。善友告言。汝若不能念彼佛者。应称归命无量寿佛。如是至心令声不绝。具足十念称南无阿弥陀佛。称佛名故。于念念中。除八十亿劫生死之罪。命终之时见金莲花犹如日轮住其人前。如一念顷即得往生极乐世界。

[2] 佛说无量寿经》:诸有众生闻其名号。信心欢喜乃至一念。至心回向愿生彼国。即得往生住不退转。唯除五逆诽谤正法。

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