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了解无常有什么好处?【佛陀的第一课与最后一课】(4)

2018-11-06 09:42:56 分类:佛陀的第一课与最后一课 557次浏览


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佛陀的第一课与最后一课(4)

宗宙法师 2016年10月29日·腾讯网佛学频道

四、无常的定义和概念


1.无常的定义

        到底什么是无常?无常的定义就是“刹那性”,刹那地生灭。刹那是最小的时间单位。


2.外界四季、内在自身,无时不在无常变化中

        刚才我们说过,人的一生从开始到结束,是不断地迁变、迁流的一个过程,直到生命的最后一天。从外界的四季——春夏秋冬,也可以看得到(这个迁变)。春天的时候,花草都刚刚长出来,叶子非常鲜嫩,颜色非常鲜艳,这就像一个人才出生的时候,通常会看到大家庆祝他出生;夏天的特色就是枝叶茂盛,长得很好,尤其在雨季的时候,河水很满,这比喻一个人兴盛的时候——结婚了,大家就喜庆;衰老的时候,是用秋天来比喻,秋风比较寒冷,风一吹,叶子从原来的翠绿变成枯黄,不再茂盛,河水也渐渐地变少了;对一个人来讲,他到了头发变白、皮肤变皱、松弛时,也就是第四个阶段——冬天,风把叶子全部刮落到地上,河水也干枯了,最后人就去世了。这是以四季配我们人的生命历程。


        当我们这样配的时候,我们可以思考:春夏秋冬和出生、长大、衰老、去世,是不是突然之间出现的?人是不是从一出生就突然变老了?外边春天是不是一下子就变到冬天了?肯定不是,是一点一点挨着出来的:春过了是夏,夏过了是秋,秋过了是冬。人也是这样,如果没有前面的青年和中年,是不会突然变成老年的。既然不是最后才变的,就说明这中间一直在变。你每天照镜子,会发现每一年你都在变。这说明你这一生的变化是由每一年的变化累积而成;每一年也不是停在那里、突然从年初变成年底的样子,肯定是十二个月都在变;一个月一个月地变,也不是突然之间发生的,是一天一天地在变;一天一天再缩小到一个小时、一分钟、一秒钟,一秒钟再细分,分成了若干个刹那,这样子不断地在变,生出来又灭了,生出来又灭了。这样无数的生灭,组成了一个大的生灭,这就是无常的特点。


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3.佛陀如何看无常

        如果我们对无常越来越了解,就会对变化掌握得越来越细;掌握得越来越细,我们对事物的运作规律就会越来越了解。可能我们认为“这很简单,我了解了”。是不是真的了解了?我们可以通过佛经里的一个故事来看一下。


        在《出曜经》的无常品里说:

        阿难尊者是一直跟随佛陀的、记忆力最好的一位随从。有一天他去乞食,古代出家人乞食,就是一家一家地去讨饭。他走进一户人家的家门讨饭,看见一个人。当他吃完饭出来的时候,发现那个人已经去世了,就在进去、出来这么短的一顿饭时间里。这事比较突然,阿难尊者看到了,认为比较奇特。回去他就跟佛说:“今天看到这么一件事情,真奇怪,太可惜了!”佛就对他说,“我看到一件事情比你看到的更奇怪。”那天佛陀也去讨饭了,走进一户人家,吃完饭出来,他看见一个人,进去的时候在那里,出来时还在那里。佛陀说,“这件事情比你看到的还要奇怪。”


        大家一定会觉得第一件事情比较奇怪,这就说明我们的心偏向于常的方面多一些。我们觉得正常的是应该能够活到吃完饭,如果不能活到吃完饭,那就怪了,所以说很奇怪。这说明我们的心偏向于“常的才是对的”。而这个人吃完饭还在,佛为什么会说很奇怪?说明他看到了无常。在无常变化的情况之下,还能够持续这么长一段时间,所以佛说这很奇怪。有的人还会有疑问,心想:你说的没道理。我所看到的熟人,一直活着的多,吃了一顿饭就走掉的少,这难道不奇怪吗?好像觉得你说的不符合逻辑,因为现在我们可以看得到的是,突然走的人少。


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        后来阿难尊者也问:“为什么佛说这很奇怪?我说的才奇怪。”佛就告诉阿难尊者:“你看世间,一颗种子种下去以后,它会先发芽,然后长出枝干、开花,再结果,结了果以后成熟了,再掉到地下。这就是一颗种子从生到灭的一个过程。它变成一个果,果里面又有种子,然后开始第二轮。这样的一轮,在所有播下的种子中,能够把这个流程走完的种子是少数,多数则在前面的那些环节中断了。有的种子种下去就坏了,有的被老鼠吃掉了,有的被虫吃掉了,有的被水泡烂了,但有的就长成苗芽了。在苗芽的时候,有的又被鸟吃掉,或者被其他动物及人破坏掉。它好不容易长出杆,开花的时候又要经历很多很多阻碍它的因缘。相比较而言,所有的种子中,能完整地走完种子到果实这个流程的种子比例少。人也是一样的,但为什么我们会看到周围的人都好好地活着?因为我们有个前提——是在我们熟悉的、能看到的人当中(观察),而且是在和平的年代,在这个地方。这样的前提已经限定了。如果换成一个军人,或者一个医生,这些特殊职业能够见到死亡无常的情况比较多,他的结论一定会不一样。


        佛陀能够看到所有的人,从哪里投胎,从哪里走掉。总的看起来,能够走完这样一个流程的人一定是少数,经常在中间的阶段就无常了。从这个角度看,所以佛陀这样说。就像一个成熟的果子一样,人能够顺顺利利走完一生的,也是少数,多数走到一半就无常了。看到能够持续地走了那一段生命,所以说是少有;因为少有,所以说奇特。通过这样分析,我们了解到是这么一回事。(待续)