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净土宗简介

2013-06-16 09:07:58 分类:自他宗海 523次浏览

  净土宗是以往生极乐净土为目的的宗派。因为东晋慧远大师在庐山结白莲社,取义生西方净土者皆由莲花所化生,而极乐国土亦名莲邦,所以又称莲宗。本宗特别以称念佛名为主要修行法,藉弥陀本愿的他力,祈获生于西方极乐净土,故又称念佛宗。
  净土思想广见于大乘诸经。净土,是指清净国土,也就是以清净功德所庄严的处所。其中极乐世界弥陀净土自古以来即被视为诸佛净土的代表。
  弥陀净土思想乃依据《无量寿经》、《阿弥陀经》、《观无量寿佛经》三经所成立。《无量寿经》主要叙述阿弥陀佛成道的本缘、四十八大愿,广宣秽土五恶、五痛、五烧的剧苦,劝修往生法门,及揭示三辈往生的条件。《阿弥陀经》以阿弥陀佛的西方胜境为主体,以往生不退为宗,以“净土三资粮”--信、愿、行为用。《观无量寿佛经》则陈述往生西方的净业正因“三福行”及“十六观行”法门。四世纪间,世亲菩萨造《往生论》,力劝往生西方。此“三经一论”先后传入中国,成为净土宗成立的重要典据。
  东晋弘扬弥陀净土最力者,是庐山慧远大师。他在庐山与大众共修念佛三昧,据《般舟三昧经》修行,以期能往生见佛,是我国“结社念佛”的始祖,也是我国净土的主流。
  北魏永平年间,菩提流支来华,授昙鸾《观无量寿佛经》,传承完备的净土经论,使中国净土法门有划时代的进展。昙鸾依龙树的《十住毗婆沙论》明示难、易二道, 他力、自力的差别,主张依靠他力本愿为五浊恶世中修行的易行道,并专重持名念佛,以求生净土。其后,道绰著《安乐集》一书,开示末世众生的要路,依难易二道的说法,立圣道、净土二门的教判。至唐代善导大师集其大成,立正行、杂行,撰有《观无量寿佛经疏》、《净土法事赞》及《往生礼赞偈》等,甚受净土宗重视,故经其阐扬而确立的净土宗,特称善导流,对净土宗影响至巨。
  唐开元初,慧日大师自印归国,见当时禅家视净土为引导愚心的“方便说”,于是提倡念佛往生的必要,主张戒净并行、禅净双修、教禅一致,以一切修行皆回向往生净土。于是中国净土宗在唐代形成三种教系,即:慧远系统、善导系统、慈愍系统。
  六祖宋永明延寿大师,撰《万善同归集》,主张理事兼融、禅净双修,又作《四料简》,宋代僧俗的禅净双修皆承其遗风。七祖省常大师结社集众专修净业,往昔庐山白莲社的盛况于焉再现。八祖明代莲池大师(即云栖袾宏)精修念佛三昧,一生行持净土,重视经教,撰《阿弥陀经疏钞》,强调“信、愿、行”三资粮为往生净土之要;力倡“禅净同归”之说,融和二宗,令净土宗凌驾诸宗之上,成为主流。蕅益智旭大师承袭莲池教说,著《阿弥陀经要解》,选定《净土十要》,为净土行者必读之书;又精研八宗教义,著作等身,主张禅、教、律三学一源说,并将此三学归结于净土法门,是为净土宗九祖。
  清代以来,净土信仰受到在家居士热心提倡,如彭际清居士等,尊截流行策、省庵思齐、际醒彻悟为净土祖师。其中,省庵大师结莲社,制定《净业堂规约》,互相策励,屏绝诸缘,专修净业,世人皆谓永明大师之再来。民国初年有印光大师,主张以净土法门统摄禅、教、律各宗,力倡持名念佛,又致力社会慈济事业,各地僧俗渐次兴起结社念佛的 风气,被尊为净土宗第十三祖。
  综观净土宗的发展,千余年来,阐扬净土法门的高僧大德难以计数,也有广大的信众,但此宗不若他宗有师徒授受的法系,因此没有祖师的直接传承系统,一直到宋朝宗晓法师才将历代弘扬净土法门有重大贡献者列为莲宗七祖,即慧远、善导、承远、法照、少康、延寿、省常大师。后人复举明代云栖袾宏大师为八祖、蕅益智旭大师为九祖,清代行策大师为十祖、省庵大师为十一祖、彻悟大师为十二祖,近代则推清末民初印光大师为十三祖。这是净土宗不同于其它宗派之处。
  净土法门历久不衰的原因,在于易修易持,有所谓“千经万论,导归极乐”的统摄八宗之势。除了祖师大德亲见弥陀、放光见佛、往生瑞相等事迹外,历代缁素及物类的往生实录,也都令人生起无比信心。
  净土宗的行持以念佛法门为主,一般可分为四种念佛法,即:
  一、持名念佛:系心一佛,专心称念名号,净念相续,如《阿弥陀经》所云。
  二、观像念佛:谛观佛像,历历分明。
  三、观想念佛:以观像念佛为基础,对所观佛像留下深刻印象,再至静处闭目忆念观想,如《观无量寿佛经》第十六观及《观佛三昧海经》所云。
  四、实相念佛:观自身及一切万法的真实自性。是心、佛、众生三无差别的念佛法,又名“法身观佛”。
  其中以持名念佛最为普遍,三根普被,利钝全收,深入民间,影响最广。
  历代以来,净土修行者对于持名念佛也有多种方法,如:明持、默持、半明半默持,观想念、追顶念、礼拜念、记十念、十口气念等。
  修持净土法门者,应广发菩提心,以“上求下化”的愿心来称念佛号,才能与阿弥陀佛的四十八大愿相应。